【电气人】他凭什么顶替爱迪生成为通用电气首任总裁?

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1892年,在投资人约翰·摩根的推动下,爱迪生通用电气公司和汤姆森-休斯顿电气公司合并形成通用电气公司。 可令人诧异的是握有电灯、电报、电力传输等一千多项专利的爱迪生黯然出局,汤姆森-休斯顿电气公司的原负责人查尔斯·科芬成为新公司的首任总裁。 这位总裁为什么能在与发明大王的PK中胜出,且听小编细细道来 鞋业起家,紧随新科技

1892年,在投资人约翰·摩根的推动下,爱迪生通用电气公司和汤姆森-休斯顿电气公司合并形成通用电气公司。


可令人诧异的是握有电灯、电报、电力传输等一千多项专利的爱迪生黯然出局,汤姆森-休斯顿电气公司的原负责人查尔斯·科芬成为新公司的首任总裁。


这位总裁为什么能在与发明大王的PK中胜出,且听小编细细道来


鞋业起家,紧随新科技


1844年,查尔斯·科芬出生于美国缅因州的费尔菲尔德。18岁时,迁居到马萨诸塞州林恩市,进入叔父的鞋店工作。后来,他创办了自己的鞋业制造公司,经过十多年的发展,他成功成为这个行业的领军者。


之所以不到四十岁就取得成功,是因为科芬有着一套独特的经营理念:首先紧抓市场,为企业经营的产品业务创建不断发展强大的市场力量;其次重视科研,应用最新技术作为企业发展的重要手段。比如他利用最新式、最有效的制鞋机器,大幅降低成本,提高生产规模,以满足全国市场对鞋子的需求,从而让新技术成为扩大市场的重要手段。


更重要的是在为人方面,科芬谦逊和蔼,深谙用人之道。他从未以公司首脑自居,同事们一致认为他是高尚的绅士,后来有人评价,“他生来就是统帅,而他却从不发号施令。”


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查尔斯·科芬


1883年,一位名叫赛拉斯·巴顿的商人打算把一家康涅狄格州的电气公司搬到林恩市。这家公司是由一个美国年轻人创办的,公司的主要资产是发明天才伊莱休·汤姆森。然而汤姆森搞技术发明出类拔萃,却不善于管理,需要有人替他执掌商务。这时,该公司向科芬抛来橄榄枝,对新科技异常敏感的科芬欣喜若狂,积极投入这个新成立的公司———汤姆森-休斯敦公司。这家电气公司很快发展壮大,与托马斯·爱迪生创办的爱迪生通用电气公司成双雄并立之势。


为人谦和,稳定新公司


这时,作为发明大王的爱迪生由于对交流电的偏见,一直力推自己的直流发电机。可是经过市场验证,交流电具备价格便宜和传输稳定等多重优势,因此爱迪生通用电气公司经营状况每况愈下,即便在1889年公司重组也无济于事。


投资人约翰·摩根终于无法再忍受发明大王的傲慢,决定出资将爱迪生通用电气公司和汤姆森-休斯顿电气公司合并成立通用电气公司。于是爱迪生黯然退场,科芬成为新公司的总裁。


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发明大王爱迪生


不论是过去还是现在,公司并购失败的案例不胜枚举,最核心的原因就是文化不能融合。科芬面对的就是这样一个“烂摊子”,虽说公司拥有很多专利,但大部分发明家和工程师都特立独行、不服管理,如何让他们有效协作成为公司管理的最大难题。


这时科芬的亲和力发挥了巨大的作用,他从未把自己凌驾于众人之上,他总是称呼自己的部下为“我的同事”,而不是“我的下属”。他从不命令手下人做这做那,而是依靠自己的说话技巧,加以提议和暗示,使他们心领神会,领悟到自己应该干什么,心甘情愿地主动出击。反过来,他本人也总是和蔼优雅地从周围的人当中主动寻找并乐于接受他们提出的想法和建议,然后在关键问题上形成决议,并付诸实施。


在与供应商合作方面,科芬乐于参与商务会议,经常亲自动手给重要的客户写商业建议。在气氛紧张的商务会谈中,他知道如何用一个适当的小趣闻让大家放松下来,知道如何画龙点睛说出几句关键话语,让谈判最终转向成功。

有这样的领导,员工们自然心悦诚服。稳定军心之后,科芬将所有的精力都投入到新公司的运营当中。1893年,通用电气创立才两年,面临着极大的资金困境。他沉静自若地与投资人,也就是纽约银行的约翰·摩根进行协商,以通用电气持有的公用事业股票贷到了急缺的款项。这个策略挽救了公司,使得通用电气在他的任期内迅速复苏和发展。


深谙管理,构建新辉煌


度过公司合并的艰难期,科芬决定放弃爱迪生曾经的错误战略,开始研制交流发电机,只要技术适用于市场他都能兼容并包。在科芬时代,通用电气在原有直流发电机等技术基础上,相继发明生产了第一台电烤箱、高频交流发电机、重型电气机车、热感应电炉等产品。


任职十年间,面对竞争对手的压力以及庞杂的公司文化,科芬先后发起了两项意义极其重大的创新:1.创建美国第一个科研实验室;2.建立系统的管理开发观念。


科芬认为公司最重要的产品既不是灯泡,也不是变压器,而是管理人才,这样的洞见即便在今天也是十分深刻的。爱迪生是一个拥有一千名助手的天才,而科芬则创造了一个不必依赖于天才的体系,使得通用电气成为世界上持续历史最长、被广泛效仿的公司。


由于查尔斯·科芬专心打造能使公司持续发展的企业机制与企业文化,对自己的名声并不在意,以致于今天很多人都没有听说过他的名字,甚至他的后任CEO们的名气也都远远超过查尔斯·科芬。可正是凭借科芬所创造的体制才能让后继者不断将自己的管理思想和用人之道发扬光大,在科芬为他们搭建的舞台上,演绎出了通用电气的辉煌业绩和他们自己的精彩人生。


2003年,《财富》评选美国历史上十大最杰出的CEO ,查尔斯·科芬名列首位。主评人吉姆·柯林斯认为:领导众多发明人才的科芬本人,同样也是一个伟大的发明家,他的作品就是通用电气公司。

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  • 加倍努力
    加倍努力 2019年01月17日 08:27:41 2楼
    有创新思维的CEO,赞!
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  • 海岸平涌
    海岸平涌 2019年01月17日 10:03:19 3楼
    赞!赞!赞!赞!
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  • 蒋以华
    蒋以华 2019年02月01日 09:27:40 4楼
    迁居到马萨诸塞州林恩市
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  • 葡萄成熟时joe6
    葡萄成熟时joe6 2019年02月18日 22:12:33 5楼
    非常感谢分享
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  • 葡萄成熟时joe6
    葡萄成熟时joe6 2019年02月18日 23:32:02 6楼
    非常感谢分享
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